10月31日,英國“太空船2號”在空中爆炸。
  圖為墜毀的“太空船2號”的殘骸。
  中新網11月3日電 據中國國防科技信息網報道,英國維珍銀河公司“太空船”二號亞軌道航天飛機在其近9個月以來的第一次火箭動力試驗飛行過程中墜毀,一名飛行員死亡,另一名飛行員受傷。事故原因尚在調查中。該公司原計劃在2015年進行第一次亞軌道商業飛行。
  美國東部時間10月31日17時,維珍銀河公司在位於加利福尼亞莫哈維的航空航天港舉行新聞發佈會。公司官員和急救人員稱“太空船”二號在從“白騎士”二號載機上被釋放並啟動其固液混合發動機後不久即出現“飛行異常”。
  “太空船”二號由“白騎士”二號載機搭載於美國東部時間10月31日12時20分從莫哈維航空航天港起飛。50分鐘後即13時10分,“太空船”二號與“白騎士”二號分離,13時12分左右,維珍銀河官員意識到飛行出現異常。“太空船”二號的墜落地點位於航空航天港以北40千米處。
  “太空船”二號是一種亞軌道航天飛機,採用單台固液混合火箭發動機推進。由載機攜帶至15千米高度採用空中發射方式,能夠承載8名乘員,包括兩名飛行員和6名乘客。最大飛行高度約為160千米。在與載機分離後的8秒內實現超聲速飛行,最高速度能夠達到4000千米/小時。固液混合火箭發動機工作70秒後關機,“太空船”二號飛行至最大高度。“太空船”二號翼展8.2米、長18米、高4.6米,載人艙長3.7米,直徑2.3米。“太空船”二號裝備有低速再入返回系統。
  維珍銀河官員稱本次飛行中首次使用了一種新的固液混合火箭發動機。以前的試驗飛行包括最近一次在6月10日進行的試驗飛行均使用的是以端羥基聚丁二烯作為固體燃料的發動機,這種發動機有美國內華達山脈公司研製。5月份,維珍銀河公司宣佈其將轉而採用一種基於聚酰胺塑料的固體燃料新型固液混合火箭發動機,這種發動機是維珍銀河公司自己研製的。美國有線新聞網報道稱新發動機點火工作了約2秒後即關機,隨後再次啟動併發生爆炸。
  維珍銀河首席執行官曾在10月15日表示,該公司已經完成了一系列新發動機的地面合格性測試並正在進行第二艘“太空船”二號亞軌道航天飛機的建造。內華達山脈公司10月31日表示,“太空船”二號本次飛行試驗並未採用該公司研製的發動機。
  本次飛行是“太空船”二號的第四次火箭動力飛行,但第一次採用自行研製的火箭發動機。美國國家運輸安全委員會(NTSB)10月31日宣佈已組成工作組前往莫哈維調查此次事故。美國聯邦航空局稱也將調查此次事故。(陳傑)  (原標題:英“太空船”2號在測試中墜毀 飛行員1死1傷(圖))
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